POURQUOI IL NE FAUT JAMAIS UTILISER UN COLLIER ELECTRIQUE


Actualités scientifiques, réflexions, idées, Education canine / mardi, janvier 28th, 2020
TEMPS DE LECTURE ESTIMÉ : 9 MINUTES

Alors qu’ils sont interdits dans plusieurs pays d’Europe (ex: Allemagne, Danemark, Suède et bientôt le Royaume-Uni) les colliers électriques semblent de plus en plus utilisés par les propriétaires de chiens en France. Cet engouement, ainsi que les arguments que certains utilisent pour justifier leur utilisation font froid dans le dos.

Avant de développer, je tiens à préciser que je ne cautionne pas leur utilisation. Au contraire, je milite pour une interdiction stricte de ces objets !

Pourquoi utilise t-on des colliers électriques en éducation canine ?

Lorsque les conséquences d’un comportement sont déplaisantes, on réduit les chances que le comportement se reproduise. En gardant l’exemple de la décharge électrique, son effet sur l’apprentissage et le comportement est assez facile à comprendre: si je touche quelque chose et que je reçois immédiatement une décharge électrique, il est fort probable que je n’y retouche pas. Si je le touche à nouveau, la deuxième décharge devrait me convaincre de ne plus le faire.

Initialement, ces colliers étaient utilisés dans un cadre strictement contrôlé afin d’éliminer les comportements de prédation. Le chien s’approchait de l’animal et au moment très précis où il allait le mordre, il recevait une décharge électrique. La conséquence étant EXTRÊMEMENT déplaisante, 2-3 décharges étaient généralement suffisantes pour “convaincre” l’animal de ne plus attaquer les animaux – ou de ne plus s’en approcher. Son utilisation n’était pas quotidienne.

 

Depuis quelques années, ces outils sont mis entre les mains de gens qui ne comprennent rien à leur fonctionnement. Par exemple, on s’en sert pour “travailler le rappel”. Le gardien appelle son chien, le chien ne revient pas = bim, coup de jus!
Ce qu’il faut bien comprendre, c’est que le chien va associer ce coup de jus avec ce qu’il s’est passé à ce moment-là !
En théorie, leur usage doit cibler un comportement très précis pour être efficace (comme la morsure sur un animal d’élevage). Que va comprendre un chien qui s’éloigne de son maître et qui se prend un coup de jus ? Qu’il ne faut pas courir ? Qu’il ne faut pas aller à cet endroit ? Qu’il ne faut pas mettre la truffe au sol ?
Le chien fait quoi exactement au moment où il se prend un coup de jus ? Il était peut-être en train de sentir une odeur, de jouer avec un copain, de regarder un oiseau ou un enfant passer… Le coup de jus risque très fortement d’être associé à autre chose que le simple fait de ne pas être revenu, ce qui n’est pas vraiment un comportement (le comportement c’est courir, regarder, sentir, marcher ou jouer…).

Et quand ça marche pour le rappel, c’est bien souvent une question de “chance” et possiblement parce que le chien revient vers son maître pour du réconfort après la douleur, comme le chien qui se fait marcher sur la patte.

Une histoire …

C’est une histoire qui a été racontée par un vétérinaire lors d’une conférence. La scène s’est déroulée dans un quartier résidentiel des Etats-Unis.

Tous les après-midi, les enfants de l’école du quartier passaient devant la maison d’un chien super sympa, qui à chaque fois, trouvait un moyen de sortir (de chez lui ou du jardin?) pour aller leur dire bonjour. Il suivait les enfants, qui lui donnaient des gateaux et jouaient avec lui, puis il errait dans les rues du quartier. Comme cela posait un risque pour lui et pour la circulation, les gardiens ont donc décidé d’installer une cloture électrique invisible; ce sont des petits piquets de 20 cm avec des drapeaux, quand le chien passe entre deux piquets il se prend un coup de jus via un collier. Le chien comprend que lorsqu’il s’approche des piquets il se prend un coup de jus et donc > il apprend à ne pas dépasser les petits piquets.

Après plusieurs tentatives, le chien a compris que lorsque les enfants passaient, il ne pouvait plus y aller sans se prendre un coup de jus. Un jour, les enfants, qui ne comprenaient pas pourquoi le chien ne venait plus les voir, sont entrés dans le jardin pour lui dire bonjour. Le chien a mordu l’un d’entre eux très brutalement. Il n’est pas difficile de comprendre que dans ce cas, le chien a associé les coups de jus au passage des enfants et il a certainement pris peur en les voyant arriver.

➤ 5 cas très similaires sont décrits dans un article de Richard Polsky (voir sources plus bas).


L’effet Milgram ?

Il est évident que le geste n’est pas anodin; on envoie une décharge électrique à un animal parce qu’il ne répond pas à nos demandes ou pour lui apprendre à ne pas faire quelque chose. C’est hyper violent, non? Imaginez juste une seconde, qu’une personne vous donne des coups de jus dès que vous faites quelque chose qui ne lui plaît pas…

Ce qui pose problème c’est que l’utilisation de ces outils est totalement banalisée et c’est clairement la faute de certains professionnels. Des ‘éducateurs’ s’en servent et les conseillent à leurs clients. Des magasins de produits pour animaux les vendent. Ils se trouvent très facilement sur internet. Et franchement, je connais même des vétérinaires qui les conseillent ou des clients à qui des vétérinaires les ont recommandé. Bref, cela donne l’impression que c’est un outil dont l’utilisation ne présente aucun risque. Comme certains éducateurs et vétos les recommandent, il est alors facile de se détacher de sa morale et suivre leurs recommendations.

Je parle de l’effet Milgram, parce que ça me fait penser à cette expérience conduite dans les années 60. Stanley Milgram cherchait à étudier l’effet de la punition sur l’apprentissage et à mesurer le niveau d’obéissance à un ordre contraire à la morale. C’est très similaire dans le sens où si un acte/choix est validé par une autorité “légitime”, beaucoup de gens peuvent agir d’une manière qu’ils considèrent pourtant comme immorale.

Voici une petite vidéo de 1:50 min sur cette expérience :

Cette expérience a été reconduite plus récemment par des chercheurs Polonais. 72 des 80 participants ont accepté de donner une décharge de 450v qui avait pour indication: “attention, choc dangereux”. Personne n’a été réellement électrocuté pendant ces expériences, mais ce n’est pas ce que pensait la personne qui envoyait les coups de jus!

Pour info, les colliers électriques ont un voltage compris entre 400 et 6000 volts. Le choc est extrêmement rapide, ce qui réduit sa dangerosité, mais il n’est pas pour autant moins douloureux.

Oui, le chien ressent de la douleur !

Parmi les arguments avancés par certains, les colliers électriques ne causeraient pas de douleur: “c’est juste un petit picotement”. Et quand ils sont essayés sur un humain qui atteste qu’ils sont très douloureux, on répond que les chiens ne ressentent pas la douleur de la même manière que nous. Alors sur ce point, ils n’ont pas tort, mais c’est parce qu’ils la ressentent plus! Sur l’image ci-dessous, vous pouvez voir que l’épiderme est plus fin chez le chien; épais de 3-5 cellules contre 10-15 chez l’humain. Le poil est généralement plus humide et donc, vecteur d’électricité.
Gauche: peau du chien, droite: peau de l’humain
Mais remettons les choses en perspective : si ces outils ne causent pas de douleur, qu’est ce qui stopperait un chien de faire ce qu’on souhaite l’empêcher de faire ? La douleur est l’effet punitif de ces colliers; ces derniers doivent être suffisamment douloureux pour que la motivation d’éviter de revivre cette expérience l’emporte sur la motivation de faire ce qu’il souhaite faire.

Leur utilisation peut sérieusement impacter le bien-être du chien et le lien avec son gardien

Si l’idée d’infliger une douleur intense à son chien n’est pas suffisante pour convaincre les gens de ne pas l’utiliser, on peut regarder du côté des études scientifiques et des associations de vétérinaires qui évaluent l’impact des colliers électriques sur le bien-être du chien et sur ses relations sociales. De grandes associations vétérinaires tentent d’avertir les autorités de leurs effets néfastes et dangereux.
Par exemple, l’ESCVE, European Society for Clinical Veterinary Ethology, a récemment publié une synthèse de plusieurs études – leur conclusion indique que :
  • La douleur peut causer de la peur, de l’anxiété, des phobies, des comportements de fuite, de l’agressivité ou une apathie.
  • Le choc électrique augmente les paramètres physiologiques liés au stress (cortisol, rythme cardiaque…).
  • Le stress induit par les chocs (et leur imprédictibilité) peut générer des troubles du comportement et augmenter la fréquence des aboiements.
  • Les méthodes punitives créent du stress, de l’anxiété et de la peur – qui augmentent les risques d’agression (attaques, morsures graves).
  • Les chiens éduqués au collier électrique peuvent associer les chocs avec la présence de leur maître, ce qui peut sévèrement impacter leur lien.
  • Les réponses émotionnelles qu’engendre la douleur peuvent freiner l’apprentissage.
Une autre étude de 2004 (voir Schilder & Van der Borg, 2004 dans les références) montre que sur 32 chiens qui ont reçu une moyenne de 107 décharges, les comportements immédiats (juste après la décharge) les plus courants étaient:

– posture basse (signe de stress, peur ou soumission)
– cris de douleur
– signaux d’apaisement
– queue plaquée sur le ventre
– couinements
– évitement de la zone du cou qui reçoit la décharge en tournant la tête
– tentative d’éloignement, comme pour fuir
– aboiements de douleur

En conclusion…

Utiliser ce type d’outils pour économiser du temps et de l’argent, risque fortement d’aggraver les problèmes. On en payera tôt ou tard les frais. Pourquoi les utiliser alors qu’on peut guider le chien avec des méthodes agréables et sans douleur ?!

Sources (cliquez pour accéder à l’article):

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